Info

I poco più di venti minuti di “Inside The Head Of Gods” smentiscono in un colpo solo due luoghi comuni applicabili alla musica di Will Thomas Long: la sua necessaria manifestazione nel lungo formato e il carattere acromatico delle sue suggestioni visuali. Le dieci tracce del lavoro sono infatti non solo molto concise, ma sono state create in occasione di una mostra del pittore giapponese Taichi Kondo, un’opera del quale lo identifica dal punto di vista visuale.

Di quest’ultimo aspetto il contenuto sonoro è profondamente rispettoso, atteggiandosi a semplice cornice ambientale, spesso appena al di sopra dei limiti della percezione, risultante da un certosino lavoro di manipolazione, aggiunta e sottrazione di timbriche pure che, come pennellate successivamente sovrapposte, formano immagini le cui trasparenze permangono discrete, mai invasive del campo visivo.

Così, ascoltate a medio volume e in sequenze anche diverse da quelle dalla playlist, le tracce di “Inside The Head Of Gods” contribuiscono a definire una fruizione sinestetica che coglie l’essenza dell’attimo di un’impressione visiva, rispecchiandone l’immaterialità.

In November of 1938, Samuel Barber’s ‘Adagio for Strings’ was broadcast on radio for the first time. It was regarded as “full of pathos and cathartic passion”, and “perfect in mass and detail”. While it was generally well-received, it was also criticized as “suffering from repetitiousness”, and being “dull and utterly anachronistic.” It is often labeled as ‘the saddest music in the world’, and is one of the most recognizable pieces of popular classical music. In an interview with the New York Times before his death in 1981, Barber said “I wish people would listen to my other compositions.”

‘I love you so much I can’t even title this’ was recorded in 2008. Inspired by Samuel Barber’s ‘Adagio for Strings’, some of the notes were replayed incorrectly, and processed on tape and a laptop. The title came alluded to a Morrissey song, and she once summed it up by calling it ‘the laziest title I’ve never written’. I remember painting the handmade die-cut sleeves in the garage, having to hold a rag over my nose and mouth to keep out the fumes. At the time, it seemed like an exercise. Studying poetry had distanced us from the world – and did we think anyone was even paying attention, anyway? The theme was overwhelmingly obvious, and the title was direct. A few years later I chose a photo for the cover of a cemetery in New Orleans – another direct message, yet like everything else, entirely unintentional. You’d be surprised how beautiful the cemetery was that day in the sun, and how you’d probably be wrong about every other assumption, as well. But then, what does that matter, either? Music only has to be.

‘I love you so much I can’t even title this’ is available on 2xLP on sky blue, white, and black vinyl from Infraction.

Release date: May 26, 2016

Die Rezension eines CELER-Tonträgers mit den Worten “Wow, es gibt was Neues von CELER!” einzuleiten, scheint angesichts des Umstandes, dass das Soloprojekt des Wahl-Japaners WILL LONG pro Jahr im Schnitt zwischen fünf und fünfzehn Alben veröffentlicht, wenig vielversprechend – deutlich spektakulärer wäre es, gäbe es ausnahmsweise mal nichts Neues von CELER. Immerhin: Für das Jahr 2015 verzeichnet man bei discogs lediglich sechs Alben und ein paar File-Releases – stellt man in Rechnung, dass Mr. LONG im Jahr 2012 auf sechzehn (sic!) Alben zurückblicken konnte, so scheint er es mittlerweile also ein kleines bisschen ruhiger angehen zu lassen. Womit wir beim Thema wären: Ruhig angehen lassen. Ruhe. Ruuuhe. Entspannung. Tiefenentspannung. Und wer im Zusammenhang mit CELER von “Tiefenentspannung” spricht, der meint nicht nur einfach Tiefenentspannung, nein: der meint die ultimative, abgrundtiefe Totaltiefenentspannung. Das ist im Falle des vorliegenden Tonträgers nicht anders.

“Akagi” heißt das neue Opus und mit Hilfe von Tante Google erfährt man, dass es sich bei diesem Titel um den Namen eines japanischen Vulkans handelt, der so viel wie “Rotes Schloss” bedeutet und in den 20er-Jahren des vergangenen Jahrhunderts auch einem Flugzeugträger der Kaiserlich Japanischen Marine verliehen wurde, welcher im Verlauf der Schlacht um Midway während des Zweiten Weltkrieges eine zentrale Rolle spielte, die uns an dieser Stelle jedoch nicht weiter beschäftigen soll, schließlich wollen wir es tunlichst vermeiden, vom Höckchen zum Stöckchen undsoweiter zu kommen. Am wahrscheinlichsten ist’s eh, dass es der Vulkan war, der als Namenspatron diente, insofern belassen wir’s der Einfachheit halber dabei. Im Rahmen des, von WILL LONG höchstselbst verfassten Promotextes erfahren wir überdies zweierlei: Zum einen, dass er die Musik auf dem Album – ein einziges Stück von knapp 80 Minuten Länge – für ein “live yoga event at Yougenji temple in Northern Tokyo” eingespielt hat, wo sie quasi als Soundtrack fungierte und auf das anwesende Publikum eine extrem beruhigende bis einschläfernde Wirkung ausübte. Zum anderen, dass ihn selbst diese Musik an seine selige Großmutter sowie die Wärme und Ruhe erinnert, die sie ungeachtet der Bettlägerigkeit ausstrahlte, welche sie in den letzten Jahren ihres Lebens erdulden musste. In diesem Zusammenhang scheint es denn recht naheliegend, es könnte sich bei jener älteren Dame, die auf dem Frontcover zu sehen ist, wie sie, angetan mit einem blauen Kleid, mitten auf einer Schotterpiste im Wald an einem blauen Auto lehnt und freundlich in die Kamera winkt, um ebendiese LONG’sche Oma handeln.

So viel zum thematischen Hintergrund, der zugegebenermaßen irgendwie diffus und ein bisschen beliebig bleibt. Doch das ist halb so wild, denn kommen wir zur Musik, so kann die deutlich kürzer abgehandelt werden. Wenn man nämlich eines mit Fug & Recht sagen kann, dann dieses: “Akagi” ist ein absolut typisches CELER-Album, wie der Mann schon Dutzende und Aberdutzende unter die Leute gebracht hat. Und auch, wenn der Rezensent grundsätzlich durchaus mit musikalischer Monotonie nebst endlos kreiselnden, an- & abschwellenden Drones und Soundflächen im allgemeinen sowie CELER im besonderen sympathisiert, so muss an dieser Stelle rigoros Klartext gesprochen werden: Angesichts des, von dergleichen meditativem Gesumsel aus sämtlichen Nähten platzenden CELER-Backkatalogs ist “Akagi” – man entschuldige die deutlichen Worte, doch hier sind sie unumgänglich – überflüssig wie ein Kropf. Es mag ja sein, dass WILL LONG hier, wie er im Promotext ausführt, allerlei technische Innovationen aufgefahren hat – am Ergebnis ändert das wenig bis gar nichts, denn der Sound ist exakt derselbe, wie man ihn von -zig anderen seiner zahlreichen Veröffentlichungen kennt. “For this I created a new piece of music using two reel-to-reel tape machines, and two tape loops of keyboards with similar time structures, but each with different, overlapping chords”, so LONG. Und weiter: “They played simultaneously, crossing in different combinations, and with manual alterations of the volume and high/low settings on the machines.” Man möchte entgegnen: Das ist ja alles gut und schön, Herr Musikant, am Ende steht dann aber doch einer jener endlos langen Einschlafdrones, wie CELER sie seit Jahren produziert. Und irgendwann wird das selbst dem erklärtesten und wohlwollendsten Freund der Wohnzimmertapetenmusik ein wenig zu fad, zumal, wenn die Soundemissionen derart inflationär den Markt fluten.

Fazit: Nett gemeinte Veröffentlichung von einem zweifellos sympathischen Zeitgenossen, der zweifellos nur die allerbesten Absichten hat. Das ändert leider nichts an der grundstürzenden Redundanz, die diesem Tonträger eignet. Bei aller tiefen Liebe zum Drone, bei aller Freude am Ambient und bei aller erklärtermaßen vorhandenen Liebe zu CELER: Diese CD braucht echt kein Mensch. Sorry, Mr. LONG!

Celer‘s ambient music is a quietly stirring dream that flutters around the eyelashes of reality. By now, ambient listeners should be well-acquainted with the hushed, introspective music of Will Long. Inside the Head of Gods is barely there itself, its short, organ-led pieces painted with loving kindness. The shapes and tones are similar throughout the record, creating an absorbing album that congeals rather than dislocates.

Introverted notes mix in with the rumbling swells that linger in the background, and gradually this painting – this work of art – comes to life. The tones may be similar to one another, but in a way they’re also vastly different to each other. The same colours enter a million and one paintings, but each painting is unique. The words and letters in the English language are constantly recycled; they all use the alphabet, but novels are never identical. Sure, the words are the same, but the sentences, chapters and overall narratives are very different. Of course, the same is true in music. For example, the notes in a pentatonic blues lick can be rearranged a thousand times, despite its supposed 5-note limitations. But it can still sound fresh. And so it is with Inside the Head of Gods.

On the surface, there doesn’t seem to be a lot happening here. That’s fine – it’s ambient music! It just has to be. Made to accompany the paintings of Taichi Kondo for his exhibition ‘What’s my name?’ at Finale Art File in Manila, Philippines (April 6 –April 30, 2016), Inside the Head of Gods is an introverted, subjective listen that absorbs into the very room. After sifting through many different layers, tones and timbres, Long eventually settled on one 20-minute piece of organ music. And it fits. As Long says himself: ‘Like the paint on a canvas, it’s all made of paint’. The music fits the contemplative and reflective space of a gallery, but the music also rises up on its own two legs and can be appreciated with no other artistry in sight. After all, ambient music, and Celer’s music in particular, is a painting of sound.

Vapours of steam rise up, shaping the notes gently until they resemble the fine, glassy curves of a Coca Cola bottle. These are subtle variations on a beautiful, almost poetic theme, and Long did the right thing in shining a direct light on one particular aspect of the sound. These vignettes swirl in the air as they wrap their ghostly arms around the listener. The muted, dry tone is suppressed rather than suffocated, and the organ’s shuddering, all-consuming, cataclysmic vibrations have been filtered. As a result, it’s a little weaker, but this lets the thinner ambient tone inside, and the swells still have the ability to produce aftershocks when they rise up. The tonal similarities keep the music consistent, and its artistic merit shines through. Inside the Head of Gods is a place where everything is different, but nothing has noticeably changed.

Akagi is a recent release from prolific & respected one-man US ambient project Celer. It comes in either the form of a CD, or a digital download, and features just a single seventy-nine minute slice of soothing, golden, and life-affirming ambience.

Though this is a 2016 release, the track actually originates from 2012 when it was created for a live yoga event at Yougenji temple in Northern Tokyo. The track is simple yet highly effective in it’s sonic make-up. It  takes in just two tape loops of very minimal  ambient keyboard drift – these each have similar time structures, but each have subtle different, overlapping chord patterns. These loops were played simultaneously, to create slightly different ambient combinations, with some manual alterations to both the volume and high/low settings of the tape reels on play-back. The whole track just slow circles though a series of lulling & rich simmers, fades & drifts.

The whole thing has a wonderfully pleasing, calming & mellow unfold to it’s slowly revolving & merging patterns. So you can either let it play out as soothing & restful background music, or concentrate more & let your mind focus in on the subtle shifts & ebbs in the flow of the track. I guess when one thinks of lengthy journeys into tape looped based ambience you think of the likes William Basinski – but this is a lot more lush & uncorrupted in it’s golden & harmonic reparations.

Truly this is a really beautiful & highly pleasing slice of long form ambience – I’ve always enjoyed this project past work, and this is another very worthy addition to the bands large discography.

Afgaand op het hoesje zou je denken dat het hier om sixties style psychedelica gaat. Mis poes. Het is ambient. Ik vermoedde ook dat Celer een Turk was. Nogmaals mis want het is een in Tokyo woonachtige Amerikaan die blijkbaar al samenwerkte met een ganse lijst aan artiesten waarvan ik er eigenlijk maar een ken: de Nederlanders van Machinefabriek. Sinds 2005 bracht Celer al tientallen en tientallen releases uit. De output van de synthesizertapijtenfabriek van Tangerine Dream in de jaren 80 verbleekt er bij.

Achter Celer gaat een zeer tragisch verhaal schuil, want Celer was initieel het project van twee mensen: Will Long en zijn echtgenote Danielle Baquet, ook een Amerikaanse uit Californië. Danielle Baquet was een muziektherapeute en kunstenares (zangeres, muzikante en multi-instrumentaliste, dichteres, schilderes…) vooral ook bekend onder haar artiestennaam Chubby Wolf, die echter op amper 26-jarige leeftijd overleed aan hartfalen. In 2009 was dat. Sindsdien is Celer noodgedwongen het soloproject van Will Long. Overigens verschijnen er nog regelmatig post-mortem releases van Chubby Wolf want in haar korte leven maakte zij heel wat muziek maar had niet eens de tijd om het allemaal uit te brengen.

Over naar het schijfje “Akagi” van Celer zijnde Will Long. In de herfst van 2012 kreeg de in Japan wonende Amerikaan de vraag om muziek te creëren voor een yoga event in de Yougenji tempel in het noorden van Tokyo. De muziek werd live gebracht achter de ruggen van de deelnemers die immers met hun gezicht naar de yoga instructeur gekeerd stonden (of zaten of lagen in een van de acrobatische yoga poses).

‘Gedurende de performance vielen veel mensen in slaap’ zegt de promo sheet. Ik hoor de cynische opmerkingen al komen maar dat was dus blijkbaar niet omdat de muziek zo vreselijk slaapverwekkend saai was, maar wel omdat ze zo extreem relaxerend is van karakter. ‘En ze leken weg te drijven naar een andere dimensie’ gaat de promo sheet verder. De muziek voor deze performance werd nu uitgebracht op Will Longs eigen label Two Acorns en ook de mooie hoesfoto is van zijn hand.

Op “Akagi” staat slechts een 80-minuten durende track instrumentale droney synthesizer ambient die wel wat weg heeft van bijvoorbeeld een Klaus Schulze. Het werd een zeer aangenaam, uitermate rustgevend, relaxerend en meditatief album dat ik intussen al meermaals beluisterd heb zonder in slaap te vallen.

Celer is de Amerikaan William Thomas Long die na wat omzwervingen een plek vond in Yokohama, Japan. Behalve met een label is hij ook bezig met de band Oh, Yoko, doet projecten met o.a. Machinefabriek, Jan en Romke Kleefstra en Yui Onodera, en heeft hij een enorm aantal lp’€™s, cd’€™s en cd-r’€™s uitgebracht. Allemaal in ambient stijl, net zoals zijn eersteling in 2016 met de titel Akagi. Dat album bestaat uit een track van dik een uur, en ontstond naar aanleiding van een yoga event in een tempel ten noorden van Tokio. Hij gebruikte daarvoor twee oude tapedecks en twee tapeloops van keyboards met dezelfde tijdsstructuur, maar elk met verschillende, elkaar overlappende akkoorden. Terwijl ze tegelijkertijd afspeelden, kruisten ze elkaar in verschillende combinaties, en met handmatig aangebrachte veranderingen in volume en hoog en laag. Een uur lang min of meer hetzelfde dus, maar in steeds andere gedaantes en fraseringen. Het zal niet verbazen dat een groot deel van de deelnemers aan het yogagebeuren in slaap viel…

In a world turned upside-down, the wise man looks down to see the sky. Celer (Will Long) and Hakobune (Takahiro Yorifuji), ambient composers of the highest water and bulkiest discographies, both currently resident in Japan, recorded Vain Shapes and Intricate Parapets in 2011 and first released it on cassette in early 2013. Now on compact disc, its two, twenty-minute meditations rest like Buddhas beside each other. In contrast to its tortured, enigmatic album and track titles, the music is excursive philosophy on the simple act of remaining attached to the planet. The protracted pipe organ drones of ´Merges of Hysterical Exhilaration´ rise and fall like sleeper´s breath, quiver like a puppy unable to find shelter from the rain. On “Complete Possession of Full Temerity,” disquiet evaporates like dew, as a thousand and one strings part the clouds, to let the bliss shine in. And yet the world is still turned upside-down.

For those not in the know, Celer is US musician Will Long, who has resided in Japan for a number of years. When citing the works of Celer, it is almost impossible to mention everything he has done. Take time to look through his discography and you will be floored by the amount of albums he has released. Of course, I do not have all of them and whether these in their entirety are worthwhile, I could not say.

The last album I encountered by Long was the wonderfully enchanting ‘Sky Limits’; and ‘Akagi’ is no less impressive. One long track that plays out for just shy of 80 minutes might not be everyone’s cup of tea, but there are moments in my life when I need to just put something on whilst watching my cat play; or just contemplating life over a cup of coffee whilst staring into nowhere in particular.

This album fills those spaces with a serene wealth of rich tones and reverberated, understated pads that creep into the corners of your soul. It is of little surprise that this recording was made for a live Yoga event in the Yougenji Temple in Northern Tokyo, given the mindfulness that has gone into the evocative tranquillity that Long achieves, on this truly relaxing addition to his lengthy career.